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褐矮星被发现磁场,成为寻找系外行星的工具

2018-08-07 11:47外星探索
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  褐矮星(brown dwarf)是构成类似恒星,但质量不够大,不足以在核心点燃聚变反应的气态天体。其质量在恒星与行星之间。褐矮星是质量介于最小恒星与最大行星之间的天体,由于这一原因褐矮星非常黯淡,要发现它们十分复杂,因此要确定它们的大小就更加复杂。

  据外媒报道,对于一般观察者来说,行星和恒星之间的区别非常明显,但在它们中间还存在一类天体,叫“褐矮星,它的质量比行星要大但却无法像恒星那样发生核聚变过程。最近,一颗褐矮星被降级为行星状态,现在天文学家又在其上面发现了一个巨大的磁场,而这可能为寻找系外行星提供一个新的工具。

  这个名为SIMP J01365663+0933473的天体于2016年发现,当时它被认为是一颗古老、巨大的褐矮星。去年,天文学家们对它有了一个更深入的了解,其表面温度约为825摄氏度、年纪大概在2亿岁左右--在天文领域相对于一个婴儿的年龄。

  更重要的是,它被发现并不是一颗褐矮星,而是一颗非常大的行星。虽然两者之间的区别仍存在争议,但目前的判断依据是质量超过木星13倍的天体为褐矮星,因为那是氘聚变开始的点。

  该项研究首席研究员Melodie Kao表示,该天体介于行星和褐矮星之间的边界,在带给他们惊喜的同时其还可能帮助他们了解恒星和行星的磁力过程。

  除了尺寸之外,SIMP还被发现拥有一个磁场且还是极光的宿主,至于为何会出现这样的情况则还是个谜。据了解,太阳系以及太阳系外的极光现象是由来自恒星的带电粒子与行星的磁场互相作用引起,然而褐矮星通常不会有恒星向它们发射带电粒子。

  天文学家们通过超大阵列射电望远镜观测到了这颗天体,他们发现,SIMP的磁场比之前探测的还要强得多--实际上比木星的还要强200倍。对此,科研人员指出,通过对这个特别天体磁场发电机制的研究可以为他们带来太阳系外行星的同类型机制的新视角。

  除了上面这些发现,研究小组还称,这颗行星的发现意义重大,因为这标志着人类首次通过射电望远镜观测到了系外行星,也标志着首次检测到了这样一颗行星的磁场。

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