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“隼鸟”家族之旅:欢迎抵达“龙宫”!

2018-07-04 12:48外星探索
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  对绝大多数探测器来说,宇宙的旅程是一条不归路。

  然而,却有这样的一个探测器,在探索一片人类从未涉足过的陌生地带时,身体不幸受到巨大摧残,甚至一度和地面失去了联系。却能大难不死,在人类的帮助下,克服重重困难,一次一次绝处逢生,最后带着珍贵的小行星"丝川"样本返回地球。

图一:“龙宫”的影像

  上周,JAXA(Japan Aerospace Exploration Agency,日本宇宙航空研究开发机构)的隼鸟2号已经传回了小行星“龙宫”(编号162173)的第一批影像。我们终于得以再度一瞥这个内太阳系的小世界。

  根据JAXA官方宣布的消息,隼鸟2号到达“龙宫”的时间是世界时6月27日00:35。隼鸟2号·在接近“龙宫”的时候采用了一个螺旋形的轨道,以便确认这颗小行星的周围是否存在能对飞行造成危害的潜在的类似卫星的小天体。“龙宫”本身在最长的尺度上也只有1km左右,但它的引力主导作用范围达到了90km(从表面算起)。隼鸟2号在和“龙宫”一起围绕太阳运行的时候并不会保持完全同步。现在隼鸟2号在距离小行星20km处。

  根据隼鸟2号上周传回来的近距照片来看,“龙宫”的外形就像一个骰子一样。“龙宫”的地表形貌比较奇特,极区是分叉状的,在赤道的隆起处还有一个尚无命名的单环形山,地表整体布满了鹅卵石状的东西。

  欢迎来到“龙宫”

  这颗小行星最早是由林肯近地小行星调查计划(Lincoln Near-Earth Asteroid Research,LINEAR)的研究人员在1999年5月10日的晚上发现的。当时这颗小行星被临时命名为1999 JU3,直到2015年年底才有了正式编号和名称“龙宫”(源于日本传说中的龙宫)。

  “龙宫”属阿波罗型小行星,被认为对地球构成潜在威胁,其与地球的理论最近距离能达到95400km,大概是地月距离的五分之一。据测算,本世纪“龙宫”与地球最近的一次接近是在2076年12月,它大概会在距地球4倍地月距离的地方经过。隼鸟2号上搭载的热红外成像仪确认了“龙宫”的自转周期是8小时,与之前在地球上的观测结果相符。此外“龙宫”的公转周期为1.3年,轨道倾角5.9°。

图二:隼鸟2号前往“龙宫”的轨迹

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