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最坚硬的器官:牙齿的来源,吃货们知道吗

2018-06-27 15:42外星探索
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      牙齿是人体内最坚硬的器官,牙釉质是人体内最坚硬的组织,它们可以经受成百上千万年的岁月洗礼,风霜折磨。我见过的历史最悠久的牙齿,是在国家博物馆地下一层陈列的,有元谋人的上门齿,有山顶洞人头骨,及山顶洞人的穿孔兽牙饰品,尽管这些都是复制品。在那个荒蛮时代,元谋人的牙齿还带有纤细型南方古猿的特色;山顶洞人的牙齿,齿小冠高,跟现代人类似;穿孔兽折射着山顶洞人原始、朴素审美观的展示。

      对于吃货而言,享受美食绝对是人生一大乐事。然而,当品味天南海北的各色美食之时,我们不仅要感谢强大的胃和灵敏的味觉,还要感谢我们的牙齿。尽管每个人可能都会遇到牙齿上的问题,但是现代医学技术的发展已经可以解决牙齿上几乎所有的小烦恼了,不仅可以矫正牙齿,补牙,为牙齿美容,甚至还能安装假牙。

所以我们几乎都忘记了,牙齿作为我们身上最坚硬的器官,就像双手双脚一样,曾经是我们捍卫自己生命的武器。对于很多野生动物而言,失去牙齿,基本就等同于失去了生存的能力。

那么我们的牙齿从何而来呢?

牙齿 五亿年前就出现

首先明确下,这里说的牙齿,是指人和动物嘴中具有一定形态的高度钙化的组织,包含牙釉质、牙本质、牙髓等。

图1。 人类的牙齿结构图

牙齿的产生,可以追溯到约五亿年前脊椎动物出现之时。

但并不是所有的脊椎动物都有牙齿。圆口类动物,如盲鳗,它们是现存的最原始的无颌类脊椎动物,靠寄生生活。它具有吸附性的口漏斗,口漏斗的内壁与舌端具有圆锥状的角质齿。这些角质齿可以刺破寄主皮肤,帮助其吸食血肉。但遗憾的是,这种角质齿如同人的指甲一样,仅仅是表皮的角质化物,并不具有真正的牙齿的结构。

图2。 盲鳗的角质齿

直到脊椎动物有颌类鱼类的出现,才出现真正意义上的牙齿。而随后的两栖类、爬行类、古代鸟类、哺乳类动物都继承了牙齿这一器官。

盾皮鱼是已知最早的有颌类,生活在3.8亿年前,在3.6亿年前逐渐灭绝。它们具有头盾和躯盾,由颈部一对关节联接,躯体的后部覆盖着骨质鳞片。它们头骨巨大,颌骨强壮,长有大而锐利的骨板状“牙齿”。这样的骨板形成了完善的剪刀式的锐利边刃,是很有效的捕食装置。

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