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寻找对其他活性物质具有新效应的化合物之旅!

2018-06-06 16:22外星探索
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海默汉森号的廊桥是一间安静的,铺着地毯的房间,四周全是窗户,堪称躲避船上噪音的避难所。这里有书和双筒望远镜,它的宁静只是偶尔会被无线电噪声所打破。这个房间是船上最理想的观景地,白天在无边的海水中,可以看到跳跃的海豚和喷水的鲸鱼;夜晚可以一天到达无限的水中,点缀着海豚和鲸鱼喷泉,夜晚在北极光的照射下,流动的极光洒满了整个天空。显而易见,我们的小船就漂浮在巨大的海洋上,而世界不是我们的。相反,我们只是地球中数不清生物的一份子。

尽管人类创造力有着无边的深度和广度——我们能够加速粒子、将人送到月球、把漫游车送向火星生产救生药物,或是在在北极圈内的一艘船上通过卫星电视观看电视节目——但我们仍然很难战胜细菌,它们甚至还能抵抗我们的抗生素攻击。

对付细菌的一种方法是悄悄地接近它们,通过稍稍改变其结构来抵消其对现有抗生素抗药性。这种技术相对便宜,但是有可能制造出目标细菌已经熟悉的药物,反而增加了细菌的抗药性。另一种方法涉及到找到完全新颖的分子并将它们变成一些危险细菌所不熟悉的药物。但是,正如马尔比奥实验室成员所知,这种做法可能会更加困难。正如马尔比奥实验室负责人珍妮特·安德森(Jeanette Andersen)告诉我的,“你不知道你在找什么。”

寻找未知物需要耗费大量时间和大量金钱:海默汉森号平均一天的成本开支约为20万挪威克朗,约合25,500美元。资金以各种方式进入马尔比奥实验室,包括来自大学,挪威政府,商业合作伙伴的拨款和外部赠款。而且海默汉森号必须定期进行航行,因为即使是冷冻的样本也会在实验室中逐渐降解。

      在海默汉森号返回港口后,我造访了位于特罗姆瑟的马尔比奥实验室,团队成员正在处理这次航行所采集的数百个样本。他们对每个样本进行筛选以确定其结构信息、元素组成和生物活性,然后根据国际数据库对照检查。他们是否已经在其中找到了一种已知化合物?他们是否已经发现了一种具有新活性的已知化合物?如果是这样的话,他们需要更仔细地进行研究。他们是否发现了一种具有新生物活性的新型化合物?如果是这样的话,他们的工作才刚刚开始。尽管研究人员和新药之间往往存在多年的反复试验,但对于这项工作的价值似乎非常坚定,没有任何疑虑。

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