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揭开冥王星面纱:起源于10亿颗彗星合并 ?

2018-05-28 12:12外星探索
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      二十多年来我一直仰赖着这几个世纪的科学发现进行个人探索,这些努力让我如今对这黑夜有了更好的洞察。尽管如此,大量奥秘仍存我心。你可以说,宇宙间绝大部分的领域对我们而言都是一片黑暗(甚至我们的太阳系后院中也有许多不为人知之所)。

    冥王星——那冰冷、微小而又孤独的矮行星。浩瀚星空的背景中,它只是距我们59亿千米的微弱一点,即使用最好的望远镜,在星夜中也只能模糊地辨识出它。我们对它知之甚少,只知道它和我们熟知的一切截然不同——太阳系中内圈的类地行星,外圈的气态行星和冰巨星,与它都不一样。近百年来,冥王星一直紧收着它的神秘。但现在,事情有了变化。

     在对冥王星的斯普特尼克平原进行细致分析之后,科学家提出了一个新的冥王星起源理论——这颗矮行星可能由10亿颗彗星合并而成 。斯普特尼克平原是冥王星上一条巨大的氮冰川,构成了冥王星著名的“心形”地貌的左半边。

从2014年到2016年,欧洲空间局的罗塞塔号探测器绕67P彗星轨道运行。这架航空探测器将菲莱登陆器安放在这颗多冰的天体表面,这是有史以来在彗星表面的第一次实现软着陆。

Glein和他的同事Hunter Waite对2015年7月NASA新视野号飞掠冥王星和罗塞塔在67P彗星上着陆时收集的数据进行分析后,又提出了冥王星是如何形成的新构想。

    圣安东尼奥西南研究所(SwRI)的科学家Chris Glein在一份声明中表示:“我们发现,如果冥王星由大约10亿颗彗星或者其它柯伊伯带天体积聚而成,所导致的斯普特尼克平原氮量与这条冰川的估计氮量是一致的。 ”

不过对于冥王星的起源,Glein和Hunter Waite也没有提出确切的答案,彗星说只是一个猜想。另一个“太阳模型”假说仍有成立的可能性,该假说认为矮行星由寒冰积聚而成,化学构成与太阳类似。

这项研究建立在新视野号和罗塞塔号的巨大成功的基础上,有利于科学家更深入地探究冥王星的起源和演变。

     人们认为这些天体从太阳系诞生到现在的45亿年里没有经受过任何打扰,新视野号将会开启一扇窗口,带我们回到行星初生的遥远过去。

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