猎奇新闻
当前位置: 猎奇新闻   >   宇宙奥秘   >   正文

垂直抢实验带你领略小行星把水转移地球的过程

2018-05-08 12:52外星探索
分享:

     据报道,地球表面的70%被海洋覆盖,如此大量的水来自哪里?科学家对此提出了许多假说。你可能听说过地球的水起源于小行星的理论,即小行星通过撞击将水转移到极为干燥的早期地球。但你或许会想,小行星不可能为地球带来所有的水。不过,通过模拟小行星撞击事件,科学家表示这一假说很可能成立。

美国布朗大学的科学家发现,来自小行星的熔化岩石“锁住了令人难以置信的水量”。这种现象不仅对于地球历史非常重要,而且对其他行星也同样重要。“在其他行星系统中,如果撞击能成功锁住成长中的行星的水分,那我们就有充分的理由相信许多行星表面和内部有水存在,”研究作者特里克·戴利(Terik Daly)说,“如果这些水是液态的(而不是水蒸气或冰的形式),那么,没错,你就有了目前已知的三种生命关键组分之一。”

“水和挥发物的来源和运输是行星科学中的重大问题之一,”特里克·戴利补充道,“这些实验揭示了一种机制,小行星可以通过这种机制将水输送到行星、卫星和其他小行星,这一过程开始于太阳系形成初期,到现在依然在进行。”

撞击实验留下的玻璃物质

研究人员利用美国航空航天局的“艾姆斯垂直射击靶场”(Ames Vertical Gun Range)来进行模拟实验。这是一把垂直巨枪,从20世纪60年代开始就在阿波罗登月项目中帮助科学家研究高速撞击的效果。此次实验是在真空中进行的,研究人员利用2.5米长的垂直枪将用蛇纹石制成的“子弹”射出,来模拟小行星的撞击。这些子弹的速度是一般子弹加速时的两倍,达到每小时18000公里,以45度向下击中一块不含水的火山岩——代表我们的早期地球。

撞击结果显得十分混乱,留下大量“陨石”碎片、角砾岩(由众多更小的碎屑组成的一种岩石)和由撞击高温中形成的玻璃。根据发表在近日《科学进展》(Science Advances)上的研究结果,这三种组分中都含有来自“小行星”碎片的水。从陨石中逃逸出来的水蒸气可能在角砾岩和玻璃的形成过程中被锁住。

Kathrin Altwegg解释道,有一些科学家根据自己的模型研究结果,并不赞同小行星将水带给地球的观点,而是宣称“所有水分和挥发物在撞击之下都散失了”。但是,这一实验表明“小行星确实很可能是地球水体的来源”。

    瑞士伯尔尼大学的研究者Kathrin Altwegg并未参与此次研究,她表示,这个实验及其结果都非常棒。最重要的是,这表明了实际、明确的实验在验证理论时有多么重要,而不仅仅是就模型展开争论。

今日热点

特别推荐

热点排行

相关推荐

为你推荐

猎奇
首页