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撞击坑还是火山,火星全新照片引深思

2018-04-13 12:32外星探索
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        撞击坑,又称陨石坑和环形山,是坑的一种,为行星、卫星、小行星或其它类地天体表面通过陨石撞击而形成的环形的凹坑。撞击坑的中心往往会有一座小山,在地球上撞击坑内常常会充水,形成撞击湖,湖心则有一座小岛。在具有风化过程的天体上或者具有地壳运动的天体上老的撞击坑会逐渐被磨灭。比如在地球上通过风化、风吹来的尘沙的堆积、岩浆撞击坑会被掩盖或者磨灭。在其它天体上有可能有其它效应来磨灭撞击坑。比如木卫四的表面是冰,随着时间的流逝冰会慢慢流动,使得这颗卫星表面的撞击坑消失。

      据报道,撞击坑是火星上一种常见的景观,但并非每个撞击坑都必然是由陨石造成的。欧洲航天局的火星快车号探测器让我们重新看到了一个称为Ismenia Patera的神秘撞击坑。不过目前最困扰科学家的是,Ismenia Patera究竟是一个陨石撞击坑还是超级火山的残余物。

“Patera”来自拉丁文,用于形容浅或平坦的碗状物。Ismenia Patera的直径大约为47英里(75公里)。欧洲航天局指出Ismenia Patera的不规则形状,凸起的边缘以及明显缺乏喷出的物质,这些物质通常会在陨石撞击坑周围出现,作为支持超级火山理论的证据。但研究人员认为,这些特征可能“也会出现在随着时间的推移以特定方式演变并与其环境进行交互的一些撞击坑中。”

自2013年以来科学家断断续续提出火星上可能存在超级火山。此前科学家们已经确定了火星上的一些火山,包括太阳系最大的超级火山——火星奥林匹斯山(Olympus Mons)。

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