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宇宙沉默的启示,我们是远远落后的物种?

2018-03-10 08:00天天探索
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 费米悖论

宇宙是不可思议广阔,亿万的行星坏绕着亿万的恒星。其他地方存在智慧生命的可能性非常大。

那么其他生命在哪里呢?这就是费米悖论。曾经在阿肯色大学教数学的退休天体物理学家丹尼尔·惠特米尔(Daniel Whitmire)曾经认为宇宙的沉默表明我们是一种远远落后的物种。

惠特米尔说:“我教了37年天文学。我曾经告诉我的学生,通过统计,我们必须是银河系中最笨的人。毕竟,我们只有100年的技术,而其他文明在技术上比我们先进数百万年或数亿年。

平庸原则

不过最近他改变了主意。通过应用一种称为平庸原则的统计概念,认为在没有任何相反证据的情况下,我们应该将自己视为典型的,而不是非典型的。惠特米尔得出结论,我们的物种不是落后的,而是处于平均水平。这不是好消息。

惠特米尔在“国际天文学杂志”发表的一篇文章中认为,如果我们是典型的,随之而来的是,像我们这样的物种在获得技术知识后不久就灭绝了。

这个论点基于两个观察:我们是第一个在地球进化的技术物种,而且我们在技术发展的早期。(他将“技术物种”定义为开发电子设备并可以显著改变地球的生物物种。)

第一个观察看来是显而易见的,但正如惠特米尔在他的论文中指出的那样,研究人员认为地球至少应该在未来十亿年内还会适合动物生存。根据原始灵长类进化成一个技术物种需要的时间,有足够的时间让这种进化再次发生23次。在那个时间尺度上,我们前面可能还有其他人,但地质记录中没有任何证据表明我们不是第一个。惠特米尔说:“如果我们一夜之间消失,我们会留下一些指印”。

按照惠特米尔的定义,我们在工业革命和无线电发明之后变成了“技术物种”。根据平庸的原则,宇宙中现存的所有科技文明的时代曲线将使我们处于中间的95%以上。换句话说,数百万年或更长时间的技术文明是非常不典型的。我们是第一位的,其他典型的技术文明也应该是第一位的。平庸原则不容许第二种行为。言外之意是,一旦变成技术物种,他们会带着生物圈一起毁灭。

惠特米尔认为,这个原则适用于两个标准的偏差,或在这种情况下200年左右。但由于年龄在钟形曲线分布的偏斜老年(没有绝对的上限,但年龄不能小于零),把这个数字翻了一番,在500年左右。钟形曲线的假设并不是绝对必要的,其他假设也给出大致相似的结果。

也有可能我们是非典型的,我们物种的寿命将在钟形曲线的外围5%处落下。他说:“如果我们不是典型的,那么我的初步观察是正确的,我们是银河系中最笨的人。”

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