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再探索土卫六表层液体海洋深处,NASA计划未来派潜艇

2018-02-12 12:03外星探索
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  土卫六表面存在液体的证据增强了土卫六和地球之间的相似性,土卫六是太阳系唯一具有活跃气候循环的星体,其表面的湖泊蒸发液体形成云层,然后降雨再返回至表面,形成河流和通道。这使得土卫六成为太阳系最佳支持生命体存在的候选者之一。

  如果土卫六存在液态湖泊,那么其表面必然存在着风流。早期的计算机模拟预测土卫六湖泊波浪是地球湖泊波浪的7倍高。泽伯克尔说:“这项最新研究与之前的推测背道而驰,这是一种特殊的湖泊,很可能其表面较为粗糙,但是我们并未观测到起伏波浪的迹象。虽然我们并不清楚低温状态下甲烷和乙烷的物质特性,但我们推测该湖泊的液体非常稠密,具有一定的黏性,就像是蜂蜜一样。”

  众所周知,地球的大部分区域都是液态水。但太阳系中的其他星体则完全不同,大多数星体的表面没有任何液体。

  尽管土星二号卫星(简称土卫二)厚厚的冰层下也有大量液态水,但却难以探索。 而土星的卫星之一土卫六,液体则直接分布在表面。土卫六也是太阳系中极少数这样的天体之一。

  据了解, 美国宇航局未来的计划是派遣一艘潜水艇去探索土卫六表层液体海洋深处的情况。

  目前,美国宇航局工程师面临的巨大挑战,分布在土卫六表面的大量液体不是水,而是碳氢化合物,比如过冷甲烷等。

  相关研究人员解释说:“土卫六是我们太阳系中唯一已知的,除了地球外,表面上有大量稳定液体的天体。美国宇航局正在设计一艘无人潜水艇来探索土卫六丰富的碳氢化合物海洋。”

  该研究小组由华盛顿州立大学氢特性研究实验室的科学家组成。 研究人员模拟了一辆汽车在探索泰坦海洋时所承受的难以置信的寒冷和巨大压力。

  他们发现,观察和记录视觉数据将是一个巨大的挑战,因为大多数相机技术根本无法在这样恶劣的条件下工作。

  科学家们正在想办法利用一种叫做“钻孔”的工具来解决这个问题,主要是利用光学原理。

  当光进入时,它会在撞上物镜之前沿着管子传播,而物镜会把它变成一个可以通过目镜观看的实际图像,进而被捕获、记录下来,并被传送回地球。由于镜头本身与光学继电器的尖端分离,所以可以保护它不受潜艇外部恶劣环境的影响。

  探索土卫六还有很多工作要做,美国宇航局计划实际发射日期在20年后。土卫六的液体海洋下究竟有些什么,让我们拭目以待。

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