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什么在蚕食冥王星 揭露冥王星怪异表面

2018-02-12 12:00天天探索
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       自从2015年7月新视野号飞跃冥王星以来,这位伟大的深空探索者给我们传回了一幅幅关于这颗矮行星的惊人的照片,这使得人类首次近距离观测这颗遥远的星球。在其逐渐揭开冥王星神秘面纱的同时,也给我们抛出了一个个疑团。

近日,NASA的新视野号任务在冥王星的西半球发现了一些奇怪的东西——在冥王星表面遍布了一大块类似于“咬痕”的区域。根据冥王星上的地质特征,NASA的研究人员猜测这片怪异的区域可能是由于升华形成的。升华实际上是一种简单的物理过程,指的是物质由固态直接转变为气态。他们推测,冥王星富含甲烷冰的表面升华后,露出了隐藏在其下的水冰层,形成了我们现在所看到的景象。

左图是这一怪异区域的高清图,展现了一幅斑驳的景象,其中央是皮尔平原(Pirinitia),右上角是伊南娜窝断层(Inanna Fossa),从此处向东延伸600千米便到了著名的由氮冰构成的史泼尼克平原(Sputnik Planum)的西部边缘。右图则是根据新视野号的拉尔夫/线性标准成像光谱阵列(LEISA)捕获的数据合成的。该图表明皮尔平原南部的高原山地拥有丰富的甲烷冰(图中的紫色代表的就是甲烷冰),而皮尔平原则遍布着大量的水冰(图中的蓝色代表的就是水冰)。科学家们推测这是由于甲烷冰的升华形成的,皮尔平原的甲烷冰升华后,露出了隐藏在其下面的水冰层。左图中皮尔平原明暗相间,对照右图我们可以发现这些明亮的区域富含甲烷,这可能是因为甲烷冰尚未完全升华的缘故。

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