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太阳系的十大极地

2018-01-12 09:14世界未解之迷网
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世界知名科普作家戴维·贝克和托德·拉特克里夫最近推出一本新书《太阳系内50个最极端的地方》,向读者详细介绍了太阳系中气态巨行星、冰冷的卫星及炽热的内行星等各类天体的特点。他们指出,太阳系堪称一个“极端之地”,从最深的海洋、最臭的地方到最大的峡谷,以下即是最具代表性的例证。

1.最怪异的旋转

 

土星卫星土卫七可是太阳系中的“大家伙”,三轴长度大致为255×163×137英里(约合410×260×220公里),由于这种规模的卫星通常具有足够的引力将其拉升为椭圆形,天文学家由此认为,土卫七或许是一颗更大卫星遭到撞击后散开的碎片。正如贝克和拉特克里夫所说,土星的奇特形状解释了这颗行星为何让人觉得“乱七八糟”。多数质量偏大的卫星都会被潮汐力锁住,也就是说,卫星的一侧总是朝着其行星的方向。不过,土卫七的奇特形状避免其被潮汐力锁住,因为土星和另一颗卫星土卫六的引力对土卫七的影响不均衡。结果,土卫七的旋转模式就难以预测。贝克和拉特克里夫写道:“每天的情况都不一样。不仅旋转速度(白天长度)存在着差异,而且土卫七的北半球总是指向太空中不同地点。”按说,天文学家知道了这一原理后应该能预测土卫七的旋转运动,问题是,只要土卫七初始地点或速度的测量数据存在一点儿不确定性,随着时间的推移,就会转换成非常大的不确定性。他们指出,对于土卫七来说,“300天过后预测其旋转轴心方位,这完全是不可能的——它可能会指向任何地方!”

 

2.最深的海洋

 

在地球上,太平洋的马里亚纳海沟给我们留下了深刻印象,其深度达到6.8英里(约合10.9公里)。然而,木星卫星木卫二上的海洋令马里亚纳海沟相形见绌。虽然木卫二表面覆盖着陨石坑和纵横交错的冰层,但美宇航局“伽利略”号飞船和其他探测器获取的测量数据表明,木卫二地下隐藏着液态海洋。有些测量数据认为其深度达到62英里(约合100公里)。研究人员认为,在土星和其他质量偏大卫星对木卫二施加的潮汐压力及辐射能的影响下,这颗卫星的内部温度应该很高。木卫二浩瀚的液态海洋令其成为我们寻找外星生命最具前景的目的地之一。因此,美宇航局和欧洲航天局正在准备联合实施一次探测任务,这次任务有望于2020年实施,探测木星、木卫二和另一颗名为木卫三的卫星。任务的主要目标是确定木卫二冰壳厚度,科学家可以从这一结果中获知木卫二维持生命存在的潜力。

 

3.最臭的地方

 

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